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    在比较中读懂古希腊

    ——读《欧洲为什么要感谢希腊人》

    发布时间:2017-10-09林颐

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    每种文明都有自己的源头。西方文明最久远、烙印最深的特征来自于古希腊。无论是关于哲学思想、政治制度、文学艺术,还是关于生活理念,希腊人的创见仿佛欧洲大陆觉醒之前的曙光,照亮了此后两千多年西方文明的发展历程。

    这就是托马斯·亚历山大撰写《欧洲为什么要感谢希腊人》的初衷吧。作为德国图宾根大学希腊文学专业教授,同时身兼档案馆馆长和哲学系候补教授,亚历山大的专业素养主要落在了文学和哲学上,艺术等其他方面的影响虽不在探讨范围之内,但已足够让读者体会到古希腊文明对欧洲的长远影响。这不是一部泛泛而谈的作品,而是充满了作者的真知灼见。

    本书开篇谈荷马与欧洲文学。希腊人创作了许多伟大的文学作品。荷马史诗无疑是其中翘楚。作者的视角并不阈限于荷马史诗本身的价值。本书很有价值的一大研究,是将《伊利亚特》与美索不达米亚史诗《吉尔伽美什》进行了比较。这两部作品在结构和情节上存在很多相似点,作者概括出了十个重要的诗学主题,两部作品在这十个主题上的细节处理存在很大差异,前者认识到人类幸福与人性高贵品质的脆弱性,而后者则更多表现了上位者的自负,两部作品的相似与相异预示了东西方文明的不同流向。

    如果说《伊利亚特》主要发掘人类感情的多样性与感动的力量,《奥德赛》则主要体现一种乐观和不惜一切代价实现的自信,作者说《奥德赛》让我们感受到了国家和海洋的无限广度,这与希腊的殖民化有很大联系。这个见解非常有意思,依稀让我触摸到了15 世纪大航海时代的砰然心跳,原来在那么久远之前,《奥德赛》就展现了人类与海洋抗争的史诗场景,俄底修斯归乡的期盼决定了这部史诗的基调,以至于“伊萨卡”成为了文学作品中“故乡”的象征地,成为一个人与一个地方无可替代的血脉相连。

    研究古希腊的书籍汗牛充栋,本书之所以独树一帜,主要依赖于作者娴熟地运用了比较分析的文艺理论。作者在不断地比较中努力挖掘西方文明的根源。比如,他详细分析了希腊抒情诗的特色,尤其是被柏拉图称为“第十位缪斯女神”的女诗人萨福。萨福的诗风典雅、气质热情,从本书中只鳞片爪的诗句,足以品咂萨福蓬勃燃烧的心灵、求而不得的痛苦,这种萨福式的爱的歌咏和忏悔,经过了数百千年仍然生机勃勃,作者评价说,在现代理解中的“抒情诗”定音方面,萨福也许比她同时代男性诗人的贡献更大。

    本书第九章尤其特别。“神的法律和自己的守护神:索福克勒斯和苏格拉底”。前者属于戏剧家,后者属于哲学家,人们通常不会将这两位放在一起研究。作者解释了这么做的缘由。因为索福克勒斯和苏格拉底都强调了个人道德的独立性,他们对欧洲文化圈的道德观点有着决定性的影响,将二者归为一个主题,更有助于对这一西方基本价值观的探讨。作者的希腊研究并不是出于简单的怀古情感,他更多地立足于现实的土壤,他说西方读者如果追随帕托什卡的文化哲学就会发现,这位20 世纪的捷克哲学家的命运和苏格拉底很相似,在帕托什卡的哲学解释中,欧洲身份的最后根源就在“灵魂的照料”之中,正如苏格拉底面对审判,依然深信,每个人心中都有一颗可以点燃的神性的火种。

    看看这些章节标题——欧洲历史思想的开端:希罗多德和修昔底德;戏剧与时代精神:欧里庇得斯和阿里斯托芬;欧洲哲学的建立:柏拉图与亚里斯多德……为什么,古希腊会拥有那么多的天才人物?为什么,他们每一个都留下了珍贵的文化遗产?通过本书作者纵横开阖、环环相扣的比较分析,我们来品味哲人们的思想,承袭与发展、延续与变更,“雅典”一词的解释,就是“希腊之光的中心”;希腊文明,就是这样一种融合着的人类文明。所以,不仅欧洲感谢希腊,全世界都感谢希腊。

    (《欧洲为什么要感谢希腊人》,托马斯·亚历山大(德)著,于嵩楠译,黑龙江教育出版社2015 年8 月出版,定价:58 元)


    (2017年10月3日7版)


    编辑钱冶